Você, sexo e sexismo – a política da massagem

Durante uma conversa fascinante com um de nossos clientes regulares sobre sexo e sexismo no ramo de massagens, Rob (não é o seu nome verdadeiro) fez uma observação interessante.

Rob observou que, embora ele gostasse de massagens de mulheres, suas melhores massagens sempre foram de homens e ele não conseguia entender por que parecia mais difícil encontrar terapeutas masculinos profissionais e confiáveis.

Rob acrescentou que não era nada sexual que ele queria de suas massagens. Ele simplesmente preferia a pressão maior e mais sustentada que os homens podiam aplicar durante uma sessão de 60 ou 90 minutos.

Se ele pedisse um massagista (masculino), ele normalmente recebia uma do sexo feminino.

Muitos salões recusaram-se a oferecer um ou lamentaram a falta de bons terapeutas masculinos.

Muitas vezes seu pedido de massagista foi recebido com suspeita.

Então ele se perguntou: os homens evitam trabalhar em massagens tradicionais porque são vistos como uma perseguição feminina? Foram aqueles homens que tentaram construir carreiras como massoterapeutas vistos como gays, talvez lascivos? Será que a proporção muito maior de homens que trabalhavam como terapeutas esportivos em comparação com outras disciplinas de massagem apoiava essa teoria?

Pensamos que este tópico é digno de um artigo porque sua experiência também é nossa.

O que torna isso ainda mais interessante é que culturalmente o Ocidente vê a massagem como uma indústria predominantemente feminina.

As atitudes em outras partes do mundo são bem diferentes.

Massagem oriental vs medicina ocidental

A cultura chinesa sempre viu a massagem como de importância semelhante à medicina tradicional.

De fato, por um bom tempo, a massagem foi a medicina tradicional. Seus praticantes eram em sua maioria homens e eram muito respeitados.

Até hoje, as salas de massagem e as clínicas contam com uma equipe de profissionais do sexo masculino e feminino.

Esta é uma prática normal e aceita, sem a sensação de os homens estarem em um trabalho incomum.

Estas clínicas são visitadas regularmente pelas massas como parte do seu regime normal de saúde.

Muito diferente do Reino Unido, por exemplo, onde a massagem é muitas vezes considerada um último recurso para alívio da dor ou um luxo caro.

O subcontinente indiano compartilha uma dominância masculina semelhante na massagem terapêutica.

A massagem foi praticada como medicina desde 1000 a.C e continua a ser uma parte integrante da terapia tradicional e holística até hoje.

Mais mulheres entraram na indústria à medida que a classe média cresceu e as atitudes culturais mudaram.

A finalidade de relaxamento dessa “indústria” está em franca expansão, já que a indústria de serviços/turismo vê grandes investimentos.

Em contraste, o Ocidente havia apostado na medicina clínica como o único caminho legítimo para melhorar a saúde.

A terapia alternativa entrou em declínio. Mesmo com o ressurgimento do interesse pela massagem no século XIX em grande parte devido aos estudos do norte da Europa sobre os benefícios da massagem, a fraternidade médica já havia fixado sua bandeira firmemente no mastro da prática baseada na ciência.

Os homens dominavam os vários campos da medicina e davam àquelas mulheres que tentavam se juntar a suas fileiras um momento difícil.

Enquanto a massagem continuou a crescer em popularidade, nunca foi vista como sendo a par com a medicina “moderna”.

O século XX viu a massagem tomar o seu lugar como uma terapia principalmente eletiva e de valor limitado a longo prazo para doenças graves.

O século XXI, no entanto, tem visto um interesse renovado na massagem como uma alternativa à medicação para a dor a longo prazo e seus efeitos colaterais indesejáveis.

Ela também se tornou popular como um tratamento de beleza. E é aí que o domínio feminino da massagem terapêutica é embasado.

Massagem no século XXI

A indústria de saúde e bem-estar amadureceu em um colosso mundial gerando bilhões de dólares anualmente.

Academias, spas de saúde, salões de beleza, personal trainers, alimentos saudáveis, suplementos alimentares, vídeos de exercícios físicos, programas de emagrecimento, musculação, modelagem corporal, cirurgia plástica e uma indústria de moda implacável, causaram mais uma mudança na percepção de massagem.

A massagem de hoje, em sua desconcertante variedade de disfarces, é vista como uma necessidade daqueles sérios sobre a auto-imagem e auto-indulgência.

Por outro lado, a massagem terapêutica é cada vez mais utilizada como alternativa às drogas como alívio da dor.

O estresse é agora uma doença reconhecida e massagem está na vanguarda no seu controle e tratamento.

A vida moderna, os hábitos e as rotinas impõem agora mais tensões e pressões às nossas mentes e corpos.

Muitos estão encontrando massagem em suas várias formas para ser um método eficaz para manter uma melhor saúde biomecânica e restaurar uma sensação de equilíbrio emocional.

Os discípulos dessa indústria são predominantemente femininos e adotaram essa indústria como sua.

Hoje, uma contagem de estudantes de massagem na maioria das faculdades revela um quadro semelhante; mais de 85% de alunos nos cursos de beleza e massagens são mulheres.

Os homens são seriamente ultrapassados ​​no campo da massagem. Além disso, os terapeutas do sexo feminino tendem a ter mais modalidades (técnicas) no seu arsenal do que os homens, criando um maior grupo de clientes para si próprias e superando os seus colegas do sexo masculino.

O que nos traz de volta ao Rob. Ele levanta um ponto válido; os homens tendem a oferecer uma massagem mais poderosa / intensa devido ao maior peso e força do corpo.

É comum muitos clientes desejam que as massagistas (mulheres) fossem mais fortes e, portanto, capazes de dar massagens mais profundas.

Nota: o desejo não era ter um massagista homem. E a maioria recusaria um se fosse oferecido. Ninguém sugere que os homens não são tão qualificados ou profissionais quanto suas contrapartes femininas. Então, isso é sexismo?

Sem uma razão genuína para escolher uma massagista sobre um massagista, não estamos incentivando o sexismo no local de trabalho, mesmo que esse local de trabalho seja a nossa própria casa?

Parece ser uma tendência definida à medida que mais mulheres recorrem à massagem para terapia, alívio do estresse e relaxamento.

Como empresa, fizemos esforços para selecionar homens e mulheres adequados. As colheitas entre os homens são bastante escassas e os que encontramos parecem estar funcionando como terapeutas esportivos em um cenário comercial.

Massagem móvel parece ser uma opção menos atraente e menos lucrativa para os homens.

Isso se deve em parte à lei da oferta e da demanda. Muitas clientes do sexo feminino exigem especificamente uma massagista (feminina) para uma maior sensação de segurança, enquanto a maioria dos clientes do sexo masculino também pede uma massagista; forçando os massagistas do sexo masculino a procurarem outro lugar para trabalhar.

Aqueles que permanecem tendem a ter sua própria prática; reduzindo ainda mais o conjunto de talentos disponíveis para empresas como a nossa.

Segurança pessoal e os sexos

Um cliente sempre vai querer se sentir seguro com seu massagista ou massagista.

Uma coisa é levar quem é oferecido em um salão de beleza ou spa, mas ao convidar alguém para sua casa é um assunto muito diferente.

Um cliente precisa se sentir totalmente à vontade com o seu trabalhador escolhido e, portanto, muitos optaram por escolher uma mulher.

Isso significa que os homens não são dignos de confiança? Longe disso!

De fato, nossas clientes femininas expressaram absoluta confiança nos massagistas que oferecemos no passado.

Mas se for oferecida uma escolha, o que é sempre o caso, as massagistas femininas tendem a serem escolhidas.

Do ponto de vista da maioria dos massagistas, as probabilidades estão contra eles. A menos que tenham uma chance justa, é difícil obter a experiência necessária para avançar na carreira ou construir uma base de clientes considerável.

Os empregadores encontram as mãos atadas quando os clientes exigem mulheres; deixando os terapeutas do sexo masculino sem trabalho.

Com clientes do sexo feminino preferindo reservar terapeutas do sexo feminino, ainda há uma longa espera para que a verdadeira igualdade chegue à batalha dos sexos de massagem.

Algumas terapeutas femininas reconheceram a vantagem que possuem na indústria do bem-estar.

Eles desejariam ver igualdade? Bem, algumas que conheço ecoam um sentimento geral: “Pagamos nossas dívidas para estar em posição de dirigir o show. Talvez os caras precisam pagar os deles”.

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